¿Cuántos años podemos vivir?

Por Europa Press
Fecha: 29/06/2017

   Emma Morano falleció en abril pasado a los 117 años. Esta mujer italiana era el ser humano vivo más viejo.

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Los supercentenarios, como Morano y Jeanne Calment, de Francia, que vivió 122 años, siguen fascinando a los científicos y los han llevado a preguntarse cuánto tiempo pueden vivir los seres humanos. Un estudio publicado en ‘Nature’ en octubre pasado concluyó que el límite superior de la edad humana alcanza su máximo en alrededor de 115 años.

   Sin embargo, un nuevo trabajo que se publica en ‘Nature’ por los biólogos Bryan G. Hughes y Siegfried Hekimi, de la Universidad de McGill, en Montreal, Canadá, llega a una conclusión totalmente diferente. Al analizar la longevidad de los individuos que viven más tiempo de Estados Unidos, Reino Unido, Francia y Japón por cada año desde 1968, Hekimi y Hughes no encontraron evidencia de tal límite, y si tal máximo existe, todavía no se ha alcanzado o identificado, dice Hekimi.

   “Simplemente no sabemos cuál podría ser el límite de edad. De hecho, al extender las líneas de tendencia, podemos mostrar que la esperanza de vida máxima y promedio, podría seguir aumentando en el futuro previsible”, dice Hekimi. Muchas personas son conscientes de lo que ha sucedido con la vida promedio. En 1920, por ejemplo, el promedio de recién nacidos canadienses podría esperar vivir 60 años; un canadiense nacido en 1980 podría esperar 76 años, y hoy en día, la esperanza de vida ha saltado a 82 años. La esperanza de vida máxima parece seguir la misma tendencia.

   Es imposible predecir cómo podría ser la vida futura en humanos, según Hekimi. Algunos científicos sostienen que la tecnología, las intervenciones médicas y las mejoras en las condiciones de vida podrían retrasar el límite superior. “Es difícil de adivinar –agrega Hekimi–. Hace 300 años, muchas personas vivían sólo vidas cortas, si les hubiéramos dicho que un día la mayoría de los seres humanos podrían vivir hasta 100, dirían que estábamos locos”.

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